Impactante: Agente secreto del gobierno saudita revela cómo asesinaron a Jamal Khashoggi

Por José Luis de la Calva

(RIAD, Arabia Saudita).- Un agente secreto del gobierno de Arabia Saudita reveló a la agencia Reuters, bajo condición de anonimato, como asesinaron al periodista Jamal Khashoggi.

Esta versión contradice el relato oficial en puntos clave. Khashoggi, fue asesinado en el consulado saudita de Estambul, y según esta fuente, el Gobierno saudita ha puesto en marcha un programa para persuadir a los disidentes en el extranjero de que vuelvan a Riad, para evitar así que sean reclutados por enemigos del reino árabe.

Khashoggi, conocido por sus críticas a las autoridades saudíes que colaboraba con el Washington Post, era uno de los objetivos. Al tratarse de un objetivo importante, ha contado la fuente, el “número dos” de la Inteligencia saudita, Ahmed al Asiri, reunió a un equipo de 15 personas procedentes de la comunidad de Inteligencia y de las fuerzas de seguridad de Arabia Saudita para que viajaran a Estambul, para convencer a Khashoggi.

De acuerdo con la fuente, Al Asiri, pidió específicamente que entre  estas 15 personas estuviera un agente dependiente del asesor principal para la Casa Real, Saud al Qahtani, porque había estado en contacto con Khashoggi, durante la reciente visita del príncipe heredero, Mohámed bin Salmán, a Londres.

Otra fuente ha confirmado a Al Arabiya, que el asociado de Al Qahtani era Maher Mutreb, un coronel de la Inteligencia saudita muy cercano a Bin Salmán. El New York Times, lo identificó como una de las personas que acompañaron al príncipe heredero en sus viajes a Estados Unidos, Francia y España, gracias a las fotografías realizadas durante las visitas.

El plan inicial, ha contado el agente gubernamental a Reuters, era reunirse con Khashoggi, en el consulado y convencerlo de que regresara a Arabia Saudita. Si oponía resistencia, lo trasladarían a una “casa segura” a las afueras de Estambul, por “un tiempo” hasta tener éxito. De no conseguirlo, lo liberarían y pasarían a otro objetivo.

Sin embargo, las cosas no salieron como estaba previsto. Khashoggi, acudió el 2 de octubre a la oficina consular para tramitar los papeles para poder casarse. Su prometida, Hatice Cengiz, no pudo pasar y se quedó fuera con los dos celulares del periodista e instrucciones de que, si en una hora no tenía noticias suyas, diera aviso a un asesor del presidente turco, Recep Tayyip Erdogan.

El equipo saudita interceptó a Khashoggi, en el interior del consulado para llevar a cabo la maniobra de persuasión, pero el periodista rechazó firmemente la propuesta de los agentes sauditas. “¿Qué estáis haciendo conmigo?. ¿Pretendéis secuestrarme?”, espetó a Mutreb, tal y como ha relatado dicha fuente a Reuters.

Los turcos buscan restos del periodista Jamal Khashoggi: creen que lo mataron y descuartizaron en el consulado saudita.

Los agentes amenazaron, efectivamente, con drogarle y secuestrarle. “Sí, te drogaremos y secuestraremos”, le contestó Mutreb. Khashoggi, respondió airado, elevando el tono para que se le pudiera escuchar más allá de la habitación donde le retenían, lo que hizo que los agentes entraran en pánico.

Para evitar que Khashoggi, los descubriera ante las demás personas del consulado (desde empleados a visitantes) le ataron el cuello y le taparon la boca. “Intentaban evitar que gritara pero murió”, ha revelado la fuente. “La intención no era matarlo”, pero “si pones a alguien de la edad de Khashoggi, en esa posición probablemente morirá”, ha apostillado.

ILUSIÓN ÓPTICA

El equipo, asustado por la muerte de Khashoggi, siempre según la versión de esta fuente gubernamental, ideó un plan para encubrirla. Enrollaron el cadáver en una alfombra y lo sacaron de las instalaciones en un coche del consulado para entregárselo a un “colaborador local” que se deshizo del cuerpo de Khashoggi.

Asesino Mustafá Madani, sale del consulado con ropa de Jamal Khashoggi, puesta, simulando que salió del lugar.

Al mismo tiempo, uno de los agentes, Mustafá Madani, se vistió con la ropa de Khashoggi, se puso sus anteojos y su reloj (un Apple Watch que ha resultado ser clave en la investigación de las autoridades turcas), y se fue del consulado por la puerta de atrás para aparentar que el periodista salió con vida.

A continuación, el equipo redactó un informe falso sobre lo sucedido diciendo que habían permitido a Khashoggi, abandonar el consulado porque había amenazado con implicar a Turquía. Apenas un día después, los 15 agentes volaban rumbo a Riad, una partida temprana que también justificaron en su informe, ha indicado la fuente.

VERSIÓN 1

Esta versión difiere de la que el fiscal general de Arabia Saudita, ofreció el sábado en un comunicado difundido por la agencia de noticias oficial SPA. Según el Ministerio Público, hubo una “discusión” entre Khashoggi y los agentes sauditas que “derivó en una pelea a puñetazos que se saldó con su muerte (…) Intentando encubrir lo que había pasado“.

El encubrimiento, sostiene el fiscal general, vino a través de dicho informe. En él indicaron que Khashoggi “había abandonado a salvo” el consulado. Tras las primeras informaciones acerca de la desaparición y probable muerte de Khashoggi, las autoridades sauditas iniciaron una investigación, explicó. Ya hay 18 sauditas detenidos cuyas identidades no han trascendido. Las pesquisas continúan, subrayó el fiscal general.

La nota oficial recogida por SPA no explica qué hacían estos 15 agentes sauditas en Turquía, ni por qué interceptaron e interpelaron a Khashoggi, aunque fuentes citadas por Al Arabiya, ya avanzaron el mismo sábado que intentaban que volviera a Riad. La segunda versión surgida este domingo tampoco explica por qué entre los 15 integrantes de la misión saudita había un forense si el objetivo era solo convencer.

CUBRIR APARIENCIAS

En lo que sí coinciden ambas versiones es en que los agentes sauditas habrían actuado por su cuenta, deslindando cualquier responsabilidad de las más altas autoridades del reino, especialmente el príncipe heredero.

Así, SPA anunciaba el sábado el cese de Al Qahtani, hombre de confianza de Bin Salmán y de Al Asiri, al tiempo que expresaba el “profundo pesar” del Gobierno “por los dolorosos acontecimientos que han tenido lugar”, haciendo votos por que “todos los responsables rindan cuentas” ante los tribunales del reino.

Por su parte, la fuente consultada por Reuters, ha aclarado que “hay una orden permanente para negociar pacíficamente el retorno de los disidentes, lo cual da (a Al Asiri) la autoridad para actuar sin informar a los líderes” políticos. “Una vez que quedó claro que el informe inicial de la misión era falso, se lanzó una investigación interna y se cortaron los comentarios públicos”, ha indicado, confirmando lo dicho por el fiscal general.

INTERVENCIÓN REAL

El caso Khashoggi, ha dinamitado el capital político que Bin Salmán, había conseguido por su impulso a unas reformas políticas, económicas y sociales ampliamente esperadas por la comunidad internacional. Desde su ascenso en la línea sucesoria, Bin Salmán, ha gobernado “de facto” a Arabia Saudita, por lo que gobiernos y otros actores internacionales cuestionan que no estuviera al tanto de la operación Khashoggi.

Su padre, el rey Salmán, que hasta ahora había permanecido en segundo plano, ha tenido que intervenir asumiendo personalmente las gestiones relativas al caso Khashoggi. De momento, los países del Golfo (estrechos aliados de Arabia Saudita) han arropado a Riad, ante la tormenta internacional que se le viene encima. Omán, se ha sumado este domingo a sus socios de Emiratos Árabes Unidos, Bahréin, Yemen y Egipto, subrayando “la importancia de permitir que la Justicia siga su curso”.

Protesta frente a la Casa Blanca en Washington. Acusan al príncipe Mohámed bin Salmán, de asesinato.

En cambio, el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, ha reclamado “una investigación transparente” y ha exigido que haya “rendición de cuentas”. Francia y Alemania, han considerado incompletas las explicaciones de la Fiscalía saudita y el Reino Unido, se ha declarado a la expectativa. El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, que había evitado cargar contra Arabia Saudita (un importante socio en Oriente Próximo) ha admitido que “no está satisfecho” con las explicaciones de Riad.

Una marcha contra el príncipe Mohámed bin Salmán, fue realizada frente a la Casa Blanca en Washington. Lo acusan de ser quien ordenó el asesinato. Los manifestantes tambén protestan contra Donald Trump, a quien acusan de proteger a las autoridades sauditas.

Imagen destacada (AP): Jamal Khashoggi y su gato, en una entrevista televisiva (AP).

Agencias Reuters y Europa Press.

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