Rangers de Texas retiran número 29 uso Adrian Beltré en ocho temporadas

Por Washington Cabello

(ARLINGTON, Texas, Estados Unidos).- Los Rangers de Texas, retiraron el número 29, que usó Adrián Beltré, durante ocho temporadas de una carrera de 21 años en Texas.

Beltré, recibió un último golpe en la cabeza de parte de Elvis Andrus, y la visita de la persona que llevó al antesalista cuatro veces invitado al Juego de Estrellas de las Grandes Ligas, cuando aún era un adolescente.

Entre los invitados especiales estuvo el manager miembro del Salón de la Fama, Tommy Lasorda, quien era el gerente general interino de los Dodgers de Los Ángeles, cuando Beltré fue llamado al equipo grande por primera vez en 1998, para debutar en Grandes Ligas, a los 19 años. Nunca más volvió a sucursales.

Lasorda aún era el manager cuando fue por primera vez a la República Dominicana a ver a Beltré, quien tenía apenas 15 años cuando firmó su contrato inicial como agente libre con los Dodgers, en julio de 1994. Lasorda dijo que habló varias veces con Beltré a lo largo de los años y le dijo que:

“Tenía todo el talento del mundo, solo no lo arruines”.

Beltré, terminó acumulando 3,166 imparables -la mayor cantidad en la historia para un jugador nacido fuera de Estados Unidos- incluyendo 477 cuadrangulares. Bateó en su carrera para .286, con 1,707 anotaciones producidas en 2,933 juegos. Ganó cinco Guantes de Oro y jugó 2,759 partidos en la antesala. Solo el miembro del Salón de la Fama, Brooks Robinson, acumuló más encuentros defendiendo la tercera base.

Después de que Beltré, se vistió con el regalo que le hicieron sus excompañeros y que Andrus, le entregó una bata azul con el apellido y el número de Beltré en la espalda, el torpedero venezolano de los Rangers, le dio un último golpe en la cabeza antes de salir jugando.

A Beltré no le gusta que lo toquen ahí, y Andrus, por lo general era el primordial instigador después de que Beltré, sacudía un cuadrangular o conectaba algún otro imparable crucial para los Rangers.

El de Beltré, es el cuarto número que retiran los Rangers, entre estos el 42 que está retirado en todos los equipos de Grandes Ligas desde 1997 en honor a Jackie Robinson.

Hace dos años, apenas un par de semanas después de que el puertorriqueño Iván -Pudge- Rodríguez, fuera entronizado en el Salón de la Fama, Texas, retiró el número 7 de su estelar receptor. Los otros dos números en desuso son el 26 en honor del difunto Johnny Oates, el manager que guio al equipo a sus primeros tres títulos de la División Oeste de la Liga Americana, en un lapso de cuatro años a finales de la década de 1990, y el 34 de Nolan Ryan.

Entre los diversos mensajes en vídeo que se transmitieron durante la ceremonia, estuvieron los de los antesalistas miembros del Salón de la Fama George Brett, Mike Schmidt y Chipper Jones. Los tres le dijeron al dominicano que lo esperan en Cooperstown una vez que sea elegible en 2024.

“Te divertiste más que cualquier otra persona a la que yo haya visto jugar al béisbol”, dijo Brett.

“En cinco años, estarás dentro a la primera oportunidad. No puedo esperar a estar detrás de ti durante tu discurso”, declaró Schmidt.

Beltré jugó con los Dodgers, hasta 2004, y después pasó a los Marineros de Seattle (2005-09) y los Medias Rojas de Boston (2010) antes de llegar a los Rangers, en un contrato por 96 millones de dólares y seis campañas en 2011. En su primera temporada con Texas, apareció en su única Serie Mundial.

Imagen de: YouTube de la MLB

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